Antecedentes

Las conmociones cerebrales o lesiones cerebrales traumáticas leves (TBI, por sus siglas en inglés) se han convertido en un tema importante en el cuidado de la salud. La investigación ha enfatizado la necesidad de comprender la etiología de las conmociones cerebrales y los efectos a largo plazo que las conmociones cerebrales pueden tener tanto cognitiva como físicamente. La noción de un trastorno asociado con los síntomas posteriores a la conmoción cerebral alguna vez fue controvertida, pero investigaciones recientes y la creciente prevalencia en atletas profesionales, atletas universitarios y de secundaria, y la población en general ha llevado a la aceptación de un Síndrome Posterior a la Conmoción (PCS) . Las conmociones cerebrales y el PCS no son exclusivos de los atletas, ya que todas las personas son susceptibles de sufrir lesiones cerebrales leves y los impedimentos duraderos que pueden estar asociados con dichas lesiones.

En los Estados Unidos, hay más de dos millones de visitas al departamento de emergencias relacionadas con TBI cada año, y las TBI leves representan del 80 al 90 % de todas las TBI. Anualmente se producen entre 1,7 y 3 millones de conmociones cerebrales relacionadas con el deporte, y entre el 20 y el 50 % de las personas con una lesión cerebral traumática leve tendrán síntomas que durarán más de tres meses. Aproximadamente, el 22 % de las personas con lesiones cerebrales traumáticas leves tienen un deterioro funcional después de un año; sin embargo, cualquier grado de trauma cerebral puede crear perjuicios cognitivos, emocionales y/o físicos duraderos que pueden afectar las capacidades funcionales de un individuo. Aunque se han promulgado protocolos con evaluaciones atléticas, menos de la mitad de todas las personas que acuden a un departamento de emergencias después de una TBI leve reciben algún tipo de educación sobre sintomatología y manejo médico, o se les indica que visiten a un profesional médico para una cita de seguimiento. dentro de tres meses. Además, un estudio de Vargo et al. ha demostrado que las derivaciones a fisioterapia después de una conmoción cerebral aún no son comunes; solo el 28% de los pacientes fueron derivados a fisioterapia desde una clínica de conmociones cerebrales dentro de un centro médico académico, aunque muchos pacientes pueden beneficiarse de la rehabilitación durante la recuperación. Esta falta de atención de seguimiento puede aumentar el riesgo de síntomas prolongados después de la lesión inicial.

Los factores de riesgo para una recuperación prolongada pueden incluir pérdida del conocimiento en el momento de la lesión, mareos en el momento de la lesión, amnesia en torno al momento de la lesión, síntomas de migraña agudos después de la lesión inicial, gravedad de los síntomas agudos, inicio tardío de los síntomas, antecedentes de conmociones cerebrales previas o Historia de las consideraciones psicológicas. En el 70-90% de las conmociones cerebrales, los síntomas se resuelven en dos semanas y la mayoría de los síntomas fisiológicos se resuelven en siete a diez días. Las definiciones estandarizadas de PCS por la Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD-10), así como el Manual de Diagnóstico y Estadísticas (DSM-IV), demuestran poca especificidad e incluyen síntomas que a menudo se manifiestan con otros trastornos neurológicos como la migraña y la depresión. Para cumplir con los criterios de PCS definidos por el DSM-IV, el paciente debe demostrar síntomas durante más de tres meses. Estas deficiencias relacionadas con el diagnóstico pueden retrasar aún más la identificación de PCS.

El ICD-10 define PCS como la presencia de tres o más de los siguientes síntomas dentro del primer mes posterior a la lesión: dolor de cabeza, mareos, fatiga, irritabilidad, insomnio y dificultad de concentración o memoria. El DSM-IV define PCS como déficits cognitivos en la atención o la memoria y al menos tres o más síntomas que incluyen: dolor de cabeza, mareos, fatiga, irritabilidad, apatía, cambio de personalidad o trastornos del sueño o afectivos. Los síntomas de las conmociones cerebrales pueden variar en presentación, intensidad y duración dependiendo de los sistemas interrumpidos por la lesión inicial. Los síntomas pueden tener un origen neurológico, vestibular o musculoesquelético o disfunción concurrente entre estos sistemas.

Neurológicamente, hay una interrupción del flujo sanguíneo cerebral, la homeostasis iónica y la salud axonal dentro del cerebro en el momento de la lesión, todo lo cual conduce a una disminución de la conciencia y amnesia. La alteración persistente de la despolarización y el metabolismo neuronal y de la función cerebrovascular puede manifestarse como dolores de cabeza en reposo, sensibilidad a la luz y al sonido, irritabilidad y fatiga. También puede haber trastornos autonómicos que pueden manifestarse como respuestas anormales de los signos vitales, como hipotensión y/o frecuencia cardíaca elevada en reposo y con el esfuerzo, y bajo umbral de síntomas con la actividad física.

Los autores han sugerido que los mareos y el desequilibrio experimentados en pacientes con TCE pueden ser causados ​​por patología vestibular en un 40-60% de las veces. La disminución de la estabilidad de la mirada y la estabilidad postural experimentada con una conmoción cerebral aguda también puede ser causada por compromiso vestibular. La disfunción vestibular central predomina en la mayoría de las conmociones cerebrales; sin embargo, también puede haber disfunción vestibular periférica. La patología vestibular periférica más común después de una conmoción cerebral es el vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB). Una conmoción cerebral laberíntica, que es un término utilizado para describir la disfunción vestibular periférica después de un traumatismo craneoencefálico, también puede estar presente. El daño al sistema laberíntico puede progresar a hipofunción vestibular unilateral (UVH) y eventualmente a hipofunción vestibular unilateral crónica, si no se compensa o aborda. La UVH crónica puede producir muchos de los síntomas de conmociones cerebrales y PCS, como mareos, desequilibrio, inestabilidad postural, sensibilidad al movimiento, diplopía, náuseas y vómitos, y dolores de cabeza asociados con entornos visuoespaciales complejos.

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